曾因纠纷再创业,为何他的自动驾驶公司能获3亿美元融资?❓❓

小青爱吃草2021-09-14  79

9月14日,自动驾驶公司元戎启行宣布完成B轮3亿美元融资,此轮融资由阿里巴巴领投,时代资本、复星锐正、云启资本、耀途资本跟投。至此,元戎启行已累计融资约 4 亿美元,估值突破 10 亿美元。

相关资料显示,元戎启行专注于研发和应用L4级自动驾驶技术,聚焦自动驾驶出行和自动驾驶同城货运两大场景。公司规划RoboTaxi自运营车辆在2021年底达到100辆,包括合作运营车辆在内总体车辆达到150辆。

对于融资用途,元戎启行CEO周光表示:“此轮融资将主要用于公司的研发投入、加快团队扩张,扩大自动驾驶测试和运营车队的规模。元戎启行已经在深圳市中心开始了Robotaxi试运营。今年,我们也将推进自动驾驶在同城货运中的应用。结合投资方及合作伙伴的资源优势,有序实现自动驾驶的商业化落地。”

有业内人士分析,同城货运或是最早实现自动驾驶商业化应用场景之一,其主要解决商超门店的商品供给、快递转运中心与快递站等点对点的运输需求,且多在夜间对货运进行运输,安全风险较低。而元戎启行的自动驾驶轻型卡车自动驾驶方案,正好契合阿里的电商、生鲜超市和本地生活业务中的同城货运场景,未来双方或许将在同城货运领域展开合作。

此外,元戎启行此前已和东风汽车、曹操出行、厦门远海码头等企业在全国多地开展自动驾驶相关合作,进行了大量的道路测试和试运营。运营车队已分别获得杭州、武汉、深圳等地的测试、试运营许可。自2019年2月成立以来,元戎启行在全国累计的安全路测里程已超过200万公里。

值得注意的是,元戎启行并不是周光在自动驾驶领域的创业第一站。

在2017年5月,周光与百度美国研究院同事佟显乔、衡量一起创办自动驾驶公司 Roadstar,并于2018 年 5 月获得近1.3亿美元的融资,这也是当时自动驾驶创业领域最高融资额之一。

然而,在创造了自动驾驶领域融资记录后,Roadstar并未如外界预料那样,迎来新的发展,反倒上演了创始团队“兄弟阋墙”的戏剧性场面。

2019年1月21日,Roadstar发文称,因存在不遵守公司内部代码管理规章制度、造假数据、收受回扣等行为,罢免公司联合创始人兼首席科学家周光一切职务。

上述公告发出后,投资方云启资本发布投资人联合声明称,“解除周光职务是有损公司和股东的核心利益,投资人股东不认可解除周光职务的举动“,指出解除周光职务的决定,没有得到投资人的同意,程序上也违反了与投资人的相关协议。

Roadstar公司CEO衡量回应,(决定)⭐完全合乎公司的章程,且投资人也并非完全不知情,不同的创始人与员工都有自己不同的诉求,不可能完全做到每一方都满意。同时,他还表示Roadstar其技术框架已经搭建,即使是创始人离职后,也不会对技术发展造成太大的负面影响。

2019年3月,创始团队分崩离析的Roadstar还是进入投资清算阶段。离开前公司后,周光二次创业仍然选择了自动驾驶领域。

出品:南都智能汽车产业生态研究课题组

采写:南都记者 陈培均

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