美国XH-26微型直升机,可折叠可空投

小青爱吃草2021-08-05  122

上世纪50年代,这一时期直升机设计界似乎很中意轻型、超轻型直升机,先后有多款这类装备出现,不过它们的命运基本相同,能服役的非常少,美国XH-26微型直升机就是其中一员。

XH-26是美国陆军航空兵与空军共同提出的一个项目,与其他国家类似装备差不多,军队希望直升机可以进行通信、观察等任务,它能折叠运输,可以由更大型的飞机整个空投,用于营救那些身处敌后的跳伞飞行员等,而且人们还希望它能在民用领域打开销路。

飞机本身主机体为一个小型的锥形结构,驾驶员就直接坐在里面,他的正面和两侧有大面积的窗口,视野非常好。

飞机没有采用传统的活塞发动机或者涡轮轴发动机,而是采用了非常少见的XPJ49-AH-3脉冲发动机。脉冲发动机没有活塞发动机那样输出动力的轴,它和火箭发动机相似,点火后产生推动力,此类发动机一般用于亚音速靶机,二战时也曾用于V1飞弹。

正是因为发动机的此种特性,所以它实际上是安装在螺旋桨桨尖上,点火后推动两叶螺旋桨转动。不过脉冲式发动机在静止时不能点火,它需要进气口的空气达到一定速度后才能正常点火并维持燃烧,从而产生持续的推动力,因此飞机上储存有压缩空气,可以用来事先驱动旋翼旋转,达到一定速度后再点燃脉冲发动机。

这种驱动模式的好处就是飞机没有传统直升机那样强大的扭矩,不需要结构复杂的变距尾桨结构平衡飞行姿态,锥形机体后方有一条小小的尾梁,中段有一副V型尾翼,末端有一副小小的螺旋桨用于方向控制,该螺旋桨采用皮带传动,动力源应该来自主旋翼。

飞机起落架为三点式,不过对于这样一款小型飞机来说也无所谓了,换成滑橇式也照样使用。

飞机整个重量非常轻,空重只有约135千克,折叠后可以放进一个5英尺×5英尺×14英尺的货箱里,装进货箱后重320千克。折叠存放后的直升机可以用吉普车等轻易拖曳行驶,也能挂上降落伞用于空投,2人的情况下可以在20分钟内完成飞机的组装。

XH-26最大的缺陷就在于其动力系统,脉冲发动机运行时会产生巨大的噪音,二战时的V1飞弹也被称为“嗡嗡弹”,就是由于发动机的噪音,XH-26的噪音水平同样不低,飞机本身轻巧,各项性能指标无法和常规直升机相比,因此战场生存能力堪忧。更重要的是在桨尖安装了脉冲发动机后,影响螺旋桨的自旋,当飞机因故障失去动力时无法入自旋着陆降低伤害,只能重重地砸向地面。

原本飞机已经通过了陆军航空兵和空军的飞行测试,还有人曾打算用冲压发动机替换脉冲发动机,但是综合考虑了飞机可能出现的故障以及成本,该项目最终被放弃。

XH-26直升机空重135千克,长3.73米,高1.88米,主旋翼直径8.23米,机组1人,最大飞行速度135千米每小时,最大航程168千米,最大飞行高度2134米。

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