特斯拉前员工推出自动驾驶电动拖拉机

小青爱吃草2021-09-24  76

✅️编译 / 马晓蕾✅️编辑 / 涂彦平✅️设计 / 赵昊然✅️来源 / Forbes 作者:Ed Garsten

在加州山火、极端天气、昆虫泛滥、疫情蔓延、农产品价格下跌等因素的共同作用下,美国加州的农民生活在水深火热之中。

一时间,拖拉机司机成为了稀缺人才,而且在过去一年中他们的时薪上涨了大约25%。

曾在特斯拉和Zoox等公司任职过的马克·施瓦格(Mark Schwager)⭐是帝王拖拉机公司(Monarch Tractor)⭐的联合创始人和总裁。

他说,“现在拖拉机司机的最低时薪是每小时30美元,农民根本请不起他们。”

“大部分农民都雇不到人,即使找到了人,工作质量、安全、保险仍是问题,因为开拖拉机就是一项又脏又累又枯燥的工作,还具有一定的危险性。”

帝王牌拖拉机在喷洒农作物 ▼

✅️高科技农用车

如果有自动驾驶拖拉机,而且还是纯电动的,该多好。这样既可以省去燃油成本,又可以省去用人成本。

奔着这个目标,帝王拖拉机公司诞生了。这家位于加州利弗莫尔的初创公司开发了一种自动驾驶、纯电动的拖拉机,将于2022年全面投入生产。

自动驾驶技术已经渗入到农业领域,无人机灌溉、自动驾驶收割机等正在普及。

“它是一台拖拉机。它不是农场机器人,”施瓦格在刚刚结束的底特律电池展上接受采访时强调,“采用三点悬挂装置液压系统,我们已经开发了控制液压系统的软件,确保对农民来说,使用起来没有任何不适应。”

在动力方面,帝王拖拉机使用NMC811高镍电池,续航时间根据任务的不同而不同,像基本的日常任务,如割草和喷药,续航大约8到10小时,而更复杂的工作,如犁地或耙地,续航大约5小时。

拖拉机不需要每天开回去充电,在野外就可以对电池进行更换,而且不需要司机驾驶。

与大多数自动驾驶乘用车使用一系列传感器不同,帝王拖拉机完全依靠摄像头进行自动驾驶。

“没有激光雷达,没有雷达,首先因为这些部件都非常昂贵,其次,我们希望农民主要用它进行一些作物覆盖之类的工作。”施瓦格解释说,“比如,在葡萄园进行作物覆盖时,葡萄架之间的空地上会长满野草,这些草大约能长到四英尺(1.2米)⭐高,它们随风摆动对激光雷达会有很大的干扰作用。”

但是帝王拖拉机并没有达到L5完全自动驾驶,需要有人远程进行操作和监控它的工作。如果出了问题,拖拉机会自动发出警报。

然而,由于拖拉机的时速只有三四公里,刹车距离只需一两米,而且一般在它工作时,两侧都会有护栏,所以需要人为介入的情况很少。

与著名的约翰迪尔(John Deere)⭐柴油拖拉机相比,帝王公司的自动驾驶电动拖拉机的价格约是前者的1.5倍。

约翰迪尔是世界领先的农业和林业领域先进产品和服务供应商,世界500强企业之一。改革开放40多年来,该公司积极参与中国的现代化建设,约翰迪尔品牌拖拉机在中国广为人知。

但施瓦格表示,“纯电动节省了柴油费用,自动驾驶省去了雇佣司机的成本,在不到两年的时间里农民便可回本。”他补充说:“如果把省了一辆约翰迪尔的价格也算进来,这个时间将缩短到六个月以内。”

✅️诞生背景

施瓦格曾任职于特斯拉、Zoox、丰田等公司。在特斯拉,他曾担任千兆工厂的负责人,领导运营规划团队,为特斯拉的加州弗里蒙特装配厂建立业务系统。他还领导了特斯拉与丰田合作推出的Rav 4电动车的制造项目。

他在Zoox工作期间认识了普拉文·彭梅萨(Praveen Penmetsa)⭐和扎卡里·奥莫胡罗(Zachary Omohundro)⭐,他们三人最终共同创立了帝王公司。

在该公司创立之前,彭梅萨和奥莫胡罗都分别有自己的拖拉机小公司,他们获得了美国国际开发署对全球农业动力的拨款,还开发了一款小型的、小功率纯电动拖拉机,但不是自动驾驶的。

他们三人始终保持着联系,2018年,“拖拉机三人组”意识到把自动驾驶系统应用到拖拉机上可以为农民节省成本,因此他们决定成立一家自动驾驶拖拉机公司。

马克·施瓦格 ▼

但是还缺少一个重要的角色——农民。无论是农民还是农场主,他们的需要才是帝王公司产品的总目标。

施瓦格回忆说,他的好朋友、Lyft的联合创始人约翰·齐默(John Zimmer)⭐向他们介绍了著名葡萄酒家族的卡洛·蒙达维(Carlo Mondavi)⭐。

“他也是一个非常有激情的农民。在农业应该如何发展方面,他是专家。”施瓦格说。

该公司目前已经通过风险投资和战略伙伴合作筹集了三轮资金,包括农业设备巨头凯斯纽荷兰(CNHi)⭐的注资。

“与凯斯纽荷兰的合作真的很有价值,他们将帮助我们进行工业化、商业化和售后的各个方面,我们对这一合作关系感到非常兴奋。”施瓦格说。

帝王自动驾驶拖拉机已经开始接受预定了,试验车型也已经开始生产,该公司计划2022年在利弗莫尔全面投入生产。

施瓦格说,他将与各大公司CEO共事的经验带到了帝王拖拉机公司的领导工作中。

他解释说:“我认为一家企业的运营,不能过度关注某一个方面。比如,如果你把大部分精力放在销售上,那么你的执行方面可能会差一点;如果你过度追求设计,又可能在工程方面一团糟;如果你过分关注产品,可能前端做得很好,后端又状况百出。”

施瓦格和他的合伙人希望他们不仅能管理好自己的公司,还能通过生产零排放的自动驾驶拖拉机,帮助到农民,成为“地球的优秀管家”。

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